Almería avanza hacia 2030 con una estrategia de futuro compartido

Las ciudades modernas no se construyen sobre las decisiones o designios de gobernantes políticos puntuales, sino desde la aportación del diálogo colaborativo entre los diferentes sectores que en ella viven y esperan desarrollar allí sus proyectos profesionales, personales o culturales. Esa es la línea de gestión que estoy desarrollando desde la alcaldía de Almería, porque entiendo que planificar el futuro de nuestra ciudad es un reto formidable cuyas respuestas no pueden planificarse en plazos de mandatos políticos o de cambio de alcaldía. Por eso, a través de documentos que acabamos de presentar, como el esperado Plan Estratégico 2030 o el concurso de propuestas para el eje Paseo y Obispo Orberá, estamos ampliando ese horizonte de actuación pensando en una Almería dirigida desde criterios de liderazgo, de creatividad y con la vocación de convocar a todos sus habitantes en una visión compartida de sus fortalezas, para potenciarlas, y de sus debilidades, para corregirlas. Por tanto, estamos ante un documento histórico que va a marcar un antes y un después en el futuro de Almería, porque no sólo nos estamos dotando por primera vez de una hoja de ruta consensuada para mirar el futuro de nuestra ciudad, sino que estamos ante un punto de convergencia de ideas, proyectos y planificaciones que miran al mañana desde una óptica que hasta ahora no había sido aprovechada: la perspectiva que es capaz de repensar Almería potenciando la inteligencia de su territorio urbano. Estoy convencido de que no hay mejor estrategia de futuro para nuestra ciudad que dar el protagonismo que merecen a los colectivos profesionales y sociales para partir de una base de excelencia a la hora de redefinir su perfil urbano y consolidar nuestra identidad, activar sus redes sociales de cooperación e intercambio de iniciativas y desarrollar nuestro propio proyecto colectivo de futuro en las coordenadas que plantean los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptada por la ONU. Ese es el espíritu con el que hemos trabajado para invitar a destacados profesionales a que presenten propuestas que nos puedan servir para orientar la necesaria e inaplazable actuación que debemos llevar a cabo en el Paseo, Puerta Purchena y Obispo Orberá para, desde una reflexión serena y ambiciosa, seamos capaces de apostar por lo que Almería se merece: por lo mejor. Del mismo modo, quiero reconocer como se merece la extraordinaria generosidad que han mostrado a los largo de los últimos meses casi cuatrocientos destacados profesionales y especialistas almerienses de ámbitos ajenos a la política a la hora de acordar una guía de proyectos y objetivos apasionantes y positivos que permitan que Almería llegue a 2030 como una ciudad más saludable, más sostenible y con identidad propia. Una Almería con una vida trazada a la medida de las personas, con un inteligente respeto al medio ambiente y con una decidida apuesta por el comercio de proximidad. Un plan de acción a favor de las personas, del planeta y de la prosperidad de todos, que no tiene sello político ni personal porque es el Plan de todos los almerienses. Un Plan que tiene como objetivo hacer de Almería una ciudad cada vez más atractiva para vivir, para trabajar, para aprender y emprender. Por eso quiero invitar a toda la sociedad almeriense a sumarse a este esfuerzo sin precedentes, porque la recompensa merece la pena: una mejor Almería para todos.


La cultura como motor de futuro en Almería

En las ciudades modernas, la cultura no sólo es un recurso para el ocio o el entretenimiento. Estoy convencido de que las diferentes artes juegan un papel dinámico y visible en la construcción de los espacios urbanos. Por eso, desde el Ayuntamiento de Almería, además de mantener activa una amplia oferta de espacios y propuestas, como los diferentes museos, el Centro de Interpretación o los refugios de la Guerra, estamos reactivando el tejido profesional de la cultura en esta crisis programando conciertos y exposiciones. Pero además, trabajamos permanentemente de la mano de administraciones como la Junta de Andalucía para que de ese intercambio de propuestas, ideas y datos surjan oportunidades de creación de empleo y riqueza para los almerienses. Quiero agradecer desde estas líneas el permanente compromiso de la consejera de Cultura, Patricia del Pozo, con Almería y sus escenarios culturales. Hace unos días, la Junta de Andalucía ha anunciado y puesto en marcha dos iniciativas muy positivas para este objetivo en nuestra capital, como son las esperadas obras de restauración y consolidación de la zona norte del conjunto monumental de la Alcazaba y la primera exposición de la temporada en el Centro Andaluz de Fotografía (CAF), titulada ‘Naturaleza y Medio Ambiente’ y que se realiza en colaboración con la Fundación Valentín de Madariaga. Son iniciativas que van a servir para consolidar y posicionar la oferta cultural de Almería dentro del conjunto de Andalucía y el resto de España y que demuestran que en la gestión política solo hay dos cosas: o inversiones o excusas. Y en Almería, en materia cultural, durante muchos años hemos tenido muy pocas inversiones y muchas excusas. Es justo, por tanto, valorar como se merece el anuncio de una inversión de más de 870.000 euros para asegurar y embellecer el lienzo norte de la Alcazaba, que es la parte menos visible, menos conocida y menos fotografiada del conjunto monumental, pero quizá la más necesitada. Se trata de una actuación muy esperada que hemos demandado los almerienses durante años y que ahora, por fin, se hace realidad. Mejorar la Alcazaba es apostar por Almería entera, pero de manera muy especial por su zona de influencia, que conecta historia y sentimientos en un eje común que une la fortaleza y sus murallas con el Cerro de San Cristóbal y la Plaza Vieja. Un entorno de interés y posibilidades de crecimiento único en España, que vamos a convertir en una zona de atracción turística y empresarial capaz de generar empleo y riqueza en nuestra ciudad y que nos va a hacer recuperar muchos años perdidos. Junto a eso, la nueva programación del CAF vuelve a situar a Almería como una referencia en el panorama de la creación y proyección artística en Andalucía, con todo el poso de valores y beneficios que ello deja en nuestra capital. La cultura, entendida como el lenguaje universal de la creatividad, hace dialogar, reflexionar y aporta cohesión al territorio. Todas estas propuestas y actuaciones amplían el horizonte de desarrollo de Almería y proyecta los factores que nos diferencian de otras ciudades otorgándonos un carácter único del que nos sentimos legítimamente orgullosos. Por lo tanto, creo que es muy importante que la sociedad almeriense perciba que cuando hay voluntad de hacer cosas, ni las distancias son tan insuperables, ni los medios constituyen un factor tan limitante.


banderas balcones almería

España en tu ventana

Mañana lunes 12 de Octubre es el Día de la Fiesta Nacional de España, que celebramos este año en un contexto de incertidumbre y preocupación generalizada por cuestiones de suma gravedad. De entrada, por las consecuencias personales, familiares y económicas de una pandemia que se resiste a doblegarse y también por la deriva de inestabilidad institucional que está provocando en nuestro país la gestión del gobierno presidido por Pedro Sánchez. Son días difíciles para todos y por eso he publicado un Bando en el que traslado mi convicción de que precisamente en estos momentos es muy positivo reforzar las expresiones de confianza en la capacidad de superación y empuje de una España unida en torno a sus símbolos e instituciones. En la vida los gestos importan, y mucho. Por encima de su carácter testimonial, todos los gestos son respuestas y mensajes que, aunque no lo parezca, no pasan desapercibidos. Y hay gestos que dicen mucho, del mismo modo que hay quien dice mucho sin aportar nada. En este sentido, cobra especial importancia la fecha del 12 de Octubre, pues es un día señalado para conmemorar el sentimiento de unidad de los españoles en torno a los símbolos y valores de nuestro país, y a los estrechos lazos que nos unen en una historia, una cultura y una lengua común a todos. Por eso he animado a todos los almerienses a expresar de un modo visible el respaldo a la unidad de España engalanando ventanas, balcones o escaparates con la Bandera de España, contribuyendo de este modo a rendir homenaje al símbolo que a todos nos representa y por el que tantos han dado la vida a lo largo de toda nuestra Historia. Se trata de un sencillo gesto que fortalece el sentimiento de unidad en torno a una Bandera que, al ser de todos, no lo es de nadie en concreto porque representa los valores y vínculos que nos señalan como nación soberana, democrática, plural e indivisible. En ese día de fiesta, además, se celebra el Día de la Virgen del Pilar, Patrona de la Guardia Civil, que tan extraordinarios servicios presta a diario a todos los almerienses. Creo por tanto que es una ocasión excelente para demostrar que las mujeres y hombres que vivimos en Almería estamos orgullosos de la labor de todas las unidades de nuestras Fuerzas y Cuerpos de Seguridad y, muy especialmente, de aquellos que, como la Guardia Civil, Policía Nacional y Policía Local, acreditan a diario y con ejemplar profesionalidad su permanente disposición de servicio a España en todas las tareas y misiones que les son encomendadas. Es por ello que os animo a ser parte de este gesto colectivo de apoyo a nuestras instituciones y a las leyes que definen nuestro marco de convivencia. Son muchas las casas de Almería en las que pueden verse estos días banderas españolas. En la mía hemos puesto una y la lucimos con orgullo. Te animo a que tú también lo hagas, y que la pongas con alegría y con naturalidad para expresar sin complejos una idea sencilla que está cargada de futuro: Viva España.


Cultura segura: el telón vuelve a subir

En los últimos días es probable que hayas visto algunos edificios señeros de Almería iluminados de un vivo color rojo durante la noche. Ese poderoso contraste visual era un mensaje lanzado desde el Ayuntamiento a todos los almerienses recordando que nuestro sector cultural es una parte vital de nuestra sociedad y que por desgracia atraviesa ahora un momento muy delicado como consecuencia de las necesarias medidas de seguridad sanitaria exigidas por la covid-19. La acción, que tiene alcance europeo y que lleva como lemas “Alerta roja” y “Hacemos eventos” nos señala que todos tenemos una responsabilidad social con la cultura como pilar básico para el futuro de la sociedad no solo desde el plano educativo, sino también desde el medioambiental o económico. Damos así visibilidad a un sector que genera numerosos puestos de trabajo y que ahora necesita la colaboración de todas las administraciones. Concienciados de los efectos de la crisis económica provocada por la pandemia sobre este sector, desde el Ayuntamiento de Almería creamos dentro del Plan de Reactivación Económica y Social de la Ciudad, y a propuesta del Área de Cultura y Educación, el programa #ReactivaCultura20, que va a permitir a cerca de 50 artistas y grupos de diferentes disciplinas artísticas actuar en directo en Almería capital este otoño. Del mismo modo hemos puesto en marcha el programa de Interalmería TV ‘Almería Escena’, donde, en colaboración con la Diputación Provincial, los artistas muestran sus creaciones en directo en la televisión municipal. Del mismo modo, hay que recordar que durante este verano, y hasta que las restricciones sanitarias lo hicieron posible, se celebraron más de 25 conciertos en la Plaza Vieja y el Recinto Ferial, siempre dentro del ámbito de la “cultura segura”, con el público sentado, con distancia física, geles desinfectantes y sensores de temperatura, que han dado trabajo a muchos profesionales del sector. Ahora, además, con la llegada del otoño volvemos a abrir los escenarios municipales, para que los almerienses podamos volver a disfrutar de numerosas propuestas tanto en el Auditorio como en el Teatro Apolo, donde por ejemplo ya hemos retomado el Cineclub Almería. Todo ello siempre siguiendo las directrices que nos marquen las autoridades sanitarias, así como con una importante reducción de aforo para garantizar la seguridad de los asistentes. En Almería la cultura es un elemento creador de identidad, que genera inclusión social y apuesta por la diversidad, por lo que contribuye de manera determinante a los objetivos integrales del desarrollo local. Como alcalde, quiero que Almería sea una ciudad que siga haciendo de la Cultura una herramienta de lo cotidiano, y por eso ofrecemos a todos los almerienses la posibilidad de desarrollar los dos mecanismos del conocimiento sobre los que se construye el futuro de las sociedades: el aprendizaje y la difusión. Por todo eso estamos de enhorabuena: el telón vuelve a subir.


Ayudar al turismo y la hostelería es proteger el futuro de Almería

La celebración del Día Mundial del Turismo nos debe recordar hoy de manera muy especial la importancia y el impacto que esta actividad tiene en la economía de nuestra provincia, y la necesidad estratégica de contar con un sector turístico y hostelero atractivo y sólido. Estas empresas están siendo especialmente castigadas por los efectos de la actual crisis sanitaria y desde el Ayuntamiento estamos trabajando desde el primer minuto para intentar aminorar el impacto que esta situación está causando, de manera directa e indirecta, a miles de familias almerienses. Y es que las restricciones en otros países por la Covid-19, además de las medidas de precaución adoptadas por miles de veraneantes españoles habituales de Almería, han provocado un desplome en las visitas de los turistas nacionales y extranjeros, lo que lógicamente ha hecho que las altísimas cifras de ocupación hotelera y consumo de otros veranos hayan quedado significativamente reducidas este 2020. Y como digo, desde el primer momento el Ayuntamiento ha puesto en marcha medidas de ayuda y respaldo a un sector que no sólo da empleo directo a miles de almerienses, sino que supone además un elemento clave en la promoción y proyección de Almería y en nuestros hábitos sociales cotidianos. Por eso, entre otras medidas, en 2021 entrará en vigor una reducción del 50% en la tasa de basura para los sectores de la hostelería, el ocio nocturno y los alojamientos turísticos. Se trata de tres sectores empresariales que este año han permanecido tiempo cerrados y después, en la desescalada y ‘nueva realidad’ han visto, si no suprimido, sí al menos reducido de manera muy importante el volumen de usuarios, por lo que han generado una menor cantidad de residuos. Una medida con la que el Ayuntamiento dejará de ingresar alrededor de 400.000 euros. El Ayuntamiento baraja, además, la aplicación de nuevas modificaciones fiscales para otras empresas y sectores también afectados por la crisis porque, tal como vengo diciendo desde el inicio de la pandemia, el Ayuntamiento ha reorientado sobre la marcha sus previsiones económicas para poner toda su capacidad económica a disposición de las necesidades provocadas por la pandemia. Así, hemos modificado los horarios de apertura y las dimensiones de las zonas habilitadas como terraza para permitir que la aplicación estricta de las necesarias normas de seguridad permita mantener en la medida de lo posible las posibilidades de ingresos económicos diarios. Todo ello sin olvidar que suspendimos durante tres meses el cargo de los fraccionamientos y recibos de la Cuenta Fácil 10, ampliamos en tres meses el período de pago voluntario de IBI, basura, tasa de vehículos, vados y reserva de espacios, mercados, mercadillos y ayuda a domicilio. Igualmente, devolvimos el importe íntegro de las tasas por ocupación del dominio público mientras no se pudo desempeñar la actividad, y se posibilitó el aplazamiento, sin intereses y previa solicitud en periodo de pago voluntario, del IBI y la tasa de basura para aquellas personas que así lo necesitaran. Todo ello ha supuesto una inyección de liquidez en la economía local de, al menos, 50 millones de euros. La ciudad de Almería le debe mucho a las empresas y profesionales del turismo y la hostelería y creo que es justo que ahora hagamos un esfuerzo por ayudarles a volver lo antes posible a ser lo que siempre han sido: escaparate y proyección de Almería.


Hablar de La Legión es hablar de Almería

El centenario de La Legión Española, que con un protocolo limitado por la pandemia tiene previsto celebrar hoy domingo un acto solemne presidido por S.M. el Rey, nos ofrece a todos los almerienses una magnífica oportunidad para apreciar y reconocer el valor del compromiso, la entrega y la capacidad de servicio de este Cuerpo, tan significado en el conjunto de nuestras Fuerzas Armadas. Y es que hablar de La Legión es hablar también de Almería, porque desde que en 1995 la Brigada Alfonso XIII se instalase en nuestra provincia, se han ido tendiendo firmes lazos de afecto mutuo entre este Cuerpo y el conjunto de la sociedad almeriense, que no sólo ha visto a La Legión como un ejemplo de un ejército moderno, altamente cualificado y capaz de cumplir con eficacia sus misiones, sino que también ha tenido sobradas muestras de su permanente disposición de ayuda y servicio a la población civil cuando las circunstancias así lo han requerido. Por eso, como Alcalde de Almería, no puedo sino tener palabras de sincero agradecimiento a todos los mandos y tropa legionaria que se han desplegado junto a los medios civiles en situaciones de dificultad para Almería, tal como se vio en las riadas del pasado año o en la ayuda al control del necesario confinamiento de la población en la fase inicial de la pandemia.
Aunque formo parte de la generación que creció sin el Servicio Militar obligatorio, siempre he sabido valorar lo que supone la vocación castrense y su aportación al conjunto de la sociedad, ya que soy hijo de un médico militar. Por todo ello, uno de los reconocimientos y atenciones que más ilusión me ha hecho recibir como Alcalde de Almería ha sido mi nombramiento como Legionario de Honor y la entrega de un “chapiri” que desde entonces ocupa un lugar destacado en mi despacho. Tener presente a diario ese símbolo se ha convertido en un recordatorio constante de lo que supone mi compromiso público y de la necesidad de servir a la sociedad con eficacia, con rigor, con respeto y con humanidad, tal como hacen siempre los legionarios. Por eso estoy convencido de que este aniversario presenta, además de los inolvidables ecos de la historia y la tradición militar de una Unidad curtida en mil frentes, un horizonte lleno de confianza en el futuro de España. Es verdad que tenemos por delante tiempos difíciles bajo la amenaza de una crisis sanitaria de múltiples efectos, pero tenemos también el ejemplo de La Legión para comprobar que con profesionalidad, sentido del deber y entrega generosa se pueden superar todos los problemas. Con esa reflexión quiero decir que me siento muy orgulloso de la estrecha relación existente entre Almería y La Legión y por ello quiero, en nombre de todos los almerienses, felicitar a todas las damas y caballeros legionarios por este siglo de servicios a España.


Más ayudas directas para los almerienses

El Ayuntamiento de Almería ha iniciado el proceso de entrega de las ayudas directas que fueron solicitadas por los empresarios y autónomos almerienses a través del plan municipal REACTIVA 20. Es, sin duda, una de las actuaciones más significativas emprendidas por el Ayuntamiento en las últimas semanas porque, como dije el pasado mes de abril, al comienzo de esta pandemia, la actuación del Ayuntamiento se irá adaptando a las necesidades que el avance de esta emergencia sanitaria pueda ir provocando. Estamos al servicio directo de las familias, comercios y empresas de Almería y, como dije entonces y sigo manteniendo, el Presupuesto Municipal puede y debe ser un documento flexible cuando las circunstancias lo requieren. Por lo tanto, no nos importará asumir renuncias para ofrecer respuestas. Y quizás una de las medidas más importantes que hemos puesto en marcha en los últimos meses ha sido la inyección de un millón de euros entre negocios y pequeñas y medianas empresas que, teniendo local y sede social en Almería, se han visto obligados a cerrar durante el periodo de confinamiento. Más de mil empresas presentaron la solicitud de este ingreso, de las que 750 han cumplido los requisitos precisados. Todas ellas van a recibir una ayuda directa que, en función del volumen de la empresa, ronda aproximadamente y como máximo los mil euros. Los beneficiarios recibirán, además de la transferencia bancaria, una comunicación del Ayuntamiento y una copia de la resolución oficial.
Sé que es un dinero que no soluciona, pero que sí ayuda. Y ese es nuestro objetivo: ayudar. Estar cerca de la gente. Dar respuestas. En definitiva, hablar menos y hacer más. En este sentido, vamos a seguir trabajando con las empresas que no cumplen los requisitos para ayudarles a ajustar sus peticiones, porque ese millón de euros, de un modo u otro, va a acabar sirviendo para lo que nos propusimos, que es ayudar de manera directa a los almerienses que peor lo están pasando con la crisis de la coronavid. Estar al lado de los almerienses ha sido y es una prioridad para el Ayuntamiento, porque entiendo que ése y no otro es mi primer deber como alcalde de esta ciudad. Por eso seguiremos trabajando para estar cerca de los almerienses, especialmente de los más vulnerables, en los difíciles meses que se avecinan. Eso es lo que toca ahora, de ahí que vuelva a insistir en una idea clave: de esta saldremos antes cuanto más juntos estemos. Ni antes ni ahora es momento de discusiones políticas. Ni antes ni ahora es momento de buscar réditos de la situación. La politización del dolor no salva vidas y la instrumentalización de la crisis no salva negocios. Estamos dando un paso al frente al que invitamos a unirse al conjunto de la sociedad almeriense. Todos podemos ayudar a reactivar la economía local comprando, consumiendo y gastando en Almería. Y ahora, igual que antes, lo que los almerienses esperan son respuestas y hechos, porque no necesitan más gestos ni más choques. Por eso quiero convocar al conjunto de la sociedad a avanzar unida por ese camino, no porque sea el mejor, sino porque es el único que realmente nos conduce a la salida.


Que el dinero de los almerienses se invierta en reactivar Almería

El final del verano y el inicio del último tramo de este año tan diferente y extraño llega a los ayuntamientos con una circunstancia que incrementa su incertidumbre y preocupación: la intención del Gobierno de Pedro Sánchez de incautar de los superávits municipales. En plena situación de emergencia social por la pandemia, el Gobierno pretende arrebatarnos nuestros ahorros sin sentarse a negociar esa decisión. Y esto no es una cuestión de sesgo político o ideológico. Se trata de una imposición ante la que queremos dejar patente nuestro absoluto rechazo. Por eso quiero dejar claro que esos ahorros, que en el caso de Almería suman treinta millones de euros que han sido generados por el trabajo de los almerienses y por la buena gestión municipal, deben estar a disposición del Ayuntamiento para ayudar a los almerienses en los meses tan complicados que vamos a tener por delante. En este sentido, un grupo de 30 alcaldes y alcaldesas, de hasta 8 partidos diferentes, hemos suscrito un manifiesto en el que exigimos al Gobierno que se siente a negociar el uso del superávit municipal, porque entiendo que ayudar a los almerienses es más importante que cualquier ideología. Por eso estamos pidiendo al Gobierno algo tan sencillo como que nos escuche. Que se siente a hablar con el municipalismo y que podamos alcanzar un acuerdo beneficioso para todos. Lamentablemente no hemos obtenido respuesta. Lo único que tenemos es una imposición de la ministra de Hacienda, María Jesús Montero, que ha sido pactada con una minoría de la Federación Española de Municipios y Provincias y que va a suponer algo muy grave: la incautación de todos los ahorros de los ayuntamientos y la devolución de una pequeña parte exclusivamente a los ayuntamientos que podamos aportar esos fondos, mientras que los ayuntamientos en peor situación financiera se quedarán sin ningún tipo de ayuda. El resto dicen que lo devolverán en los próximos diez años, pero que sólo podremos gastarlo en aquello que el Gobierno nos permita. ¿Se dan cuenta del enorme daño que puede hacer esta medida a los almerienses? Ahora tenemos que ayudar a muchos comercios que han dejado de tener venta directa; tenemos que ayudar a las familias que tienen problemas; a las personas que tienen un horizonte laboral comprometido; a las cientos de personas que siguen sin cobrar sus ERTES o a las personas que no saben si van a poder conservar su empleo en otoño. En definitiva, se trata de un dinero que es de los almerienses y que entiendo que debe servir para reactivar Almería en una situación de extrema dificultad social y económica. Y eso lo digo yo que soy alcalde de Almería, pero también lo dice por ejemplo la alcaldesa de Barcelona, con la que no me une ningún tipo de vínculo político o ideológico, de igual modo que lo dicen también algunos alcaldes socialistas. Y creo que cuando tantas personas tan diferentes se unen en contra de un proyecto, la prudencia y el sentido común obligan al promotor de ese proyecto a que se replantee su propuesta. O que al menos se siente a hablar con los que no le apoyan. Es lo mínimo.


Nos jugamos mucho este verano

La nueva realidad generada por la pandemia nos obliga a reflexionar sobre la necesidad de afrontar este verano con responsabilidad y mucha prudencia. La evolución de los contagios en la provincia de Almería nos enseña que no debemos bajar la guardia ante la falsa sensación de seguridad que pueden generar las vacaciones que muchas personas van a disfrutar estos días en nuestra ciudad. El difícil equilibrio entre la recuperación progresiva de la normalidad y la necesaria protección ante la pandemia debe llevarnos a escenarios de buen juicio tanto en lo personal como en lo colectivo. Ese es el camino. Por eso estoy seguro de que los almerienses volveremos a dar una muestra más de buen sentido y compromiso con la salud de todos y de que nos esforzaremos al máximo tanto para no ser contagiados como para contagiar a las personas de nuestro entorno, especialmente a aquellas que tienen algún factor de riesgo, como nuestros mayores. Y creo que es posible mantener unos aceptables niveles de normalidad estos días observando en todo momento las recomendaciones que se vienen haciendo desde las instituciones sanitarias y que todos conocemos bien. Recuerda que hay que usar mascarilla siempre, en la calle y en los espacios públicos. Debemos insistir en una frecuente limpieza de manos con agua y jabón o gel hidroalcohólico. No debemos olvidar la necesidad de mantener una distancia de seguridad con las demás personas, tanto en la calle como en los locales públicos y evitar también las concentraciones de grupos superiores a quince personas, algo muy importante en estas fechas tan propicias para los encuentros de familiares y amigos. Sé que esto último puede resultar especialmente frustrante, pero debemos pensar que si queremos que el próximo verano en Almería vuelva a ser como siempre, debemos hacer todo lo posible para frenar cuanto antes la espiral de contagios a la espera de que la investigación pueda aportarnos las vacunas o tratamientos que pongan punto final a la pandemia. Y mientras llega ese día, que sin duda llegará, no queda otro camino que la cautela y la sensatez colectiva. Es mucho lo que está en juego además de la salud, que es lo primero. De nuestra madurez colectiva depende en buena medida que la economía almeriense se reactive poco a poco y evite las durísimas consecuencias de un nuevo confinamiento motivado por un aumento descontrolado de casos. Nuestro futuro está en juego. Por favor, no nos confiemos. Insistamos en el mantenimiento de las medidas de seguridad entre las personas de nuestro entorno, especialmente entre aquellas que, por su edad, viven el verano como una ocasión inmejorable para la necesaria diversión y el encuentro con amigos. Y estoy seguro de que cuando vuelva septiembre y retomemos la costumbre de encontrarnos cada semana en la prensa las noticias serán muy alentadoras en cuanto a la inminencia de la vacuna y que Almería, una vez más, habrá dado un nuevo ejemplo de seriedad y compromiso colectivo. Feliz verano a todos.


Almería está más cerca de su Alcazaba

Durante décadas los almerienses nos habíamos renunciado a pensar en la Alcazaba y su entorno como una seña de identidad disfrutable y capaz de aportar valor al conjunto de la ciudad. Numerosos problemas sociales y una espesa maraña administrativa entre todas las administraciones nos impedía acondicionar la zona, despejarla visualmente y dotarla de medios e infraestructuras capaces de potenciar el poderoso perfil histórico, artístico y emocional que para cualquier almeriense supone la Alcazaba. Pero desde hace unos días toda esa situación empieza a escribirse y pensarse en tiempo verbal de pasado. El pasado lunes, después de muchos meses de trabajo administrativo y técnico, la calle Pósito, a los pies de nuestro principal monumento, se abría al tráfico una vez culminadas las obras que, en el marco de Plan Alcazaba-La Hoya-San Cristóbal, han generado un nuevo vial ampliado de 13 metros y una nueva urbanización a lo largo de su entorno, a los pies del Cerro de San Cristóbal. Si aún no lo han visto, no pueden dejar de visitarlo. La diferencia entre lo que no hace demasiado tiempo era una zona degradada física y socialmente marca el camino por el que seguirá avanzando la recuperación e incorporación del casco histórico de Almería a la dinámica cotidiana de la ciudad. La actuación, junto a la conexión recientemente estrenada a la entrada del Parque de La Hoya, supone la creación de un nuevo eje estructurante que une las calles Antonio Vico, Juez y Almanzor, mejorando las condiciones de movilidad y conexión urbana entre la Puerta de Purchena y la Alcazaba, y las condiciones urbanísticas y paisajísticas de la zona histórica de nuestra capital. Una actuación que supone un antes y un después, y en la que el Ayuntamiento ha invertido casi un millón de euros para transformar y dignificar el entorno de La Alcazaba, el Parque de La Hoya y el Cerro de San Cristóbal, cuyo proyecto de actuación global alcanza los 9,5 millones de euros, financiados parcialmente a través del Plan Edusi 'Almería, Ciudad Abierta' del Fondo Europeo de Desarrollo Regional. Apostar por recuperar la zona histórica de Almería es apostar también por un futuro más racional y sostenible para un entorno que siempre se ha visto presionado por enormes dificultades urbanísticas y sociales. En este sentido, creo que es importante destacar el compromiso del Ayuntamiento de Almería y de la Junta de Andalucía para no edificar sobre la gran parcela resultante en la ladera norte del Cerro de San Cristóbal, permitiendo preservar en esta zona todo el valor patrimonial que tiene. En ese objetivo se han incluido labores de limpieza sobre la ladera que, a través de próximas actuaciones en las que ya está trabajando el consistorio, persiguen mejorar las condiciones de accesibilidad al Cerro así como el adecentamiento de aparcamiento aledaño al entorno, hoy ocupado de forma desordenada. Superar injusticias y errores del pasado es, probablemente, una de las mejores maneras de encarar el futuro.