El futuro no se predice; el futuro se crea

Es muy importante mirar al año que acaba de comenzar con una perspectiva abierta a la esperanza que nos proporciona la llegada de las vacunas y desde la convicción de que vamos a tener que trabajar duro hasta volver a la necesaria normalidad. El futuro no se predice, porque el futuro se crea. Y por eso, en el Ayuntamiento de Almería afrontamos 2021 centrados en seguir dando respuestas y facilitar soluciones a los almerienses más afectados por la pandemia. Vamos a seguir trabajando codo a codo con el resto de las administraciones y queremos mantenernos en la línea de compromiso, responsabilidad y solidaridad que ha marcado la hoja de ruta del Ayuntamiento desde que la covid irrumpió en nuestras vidas para cambiarlo todo.

No obstante, no puedo olvidar que por mucho esfuerzo y trabajo que queramos poner sobre la mesa, hay daños personales muy dolorosos causados por esta pandemia que han dejado un hueco irremplazable en los afectos y en la memoria de muchos almerienses a los que siempre tendremos presentes de un modo u otro. Pero aunque hemos pasado muy malos momentos, no puedo caer en la complacencia de decir que ya hemos superado lo peor o que a partir de ahora todo va a ser bueno.

Debemos ser realistas y asumir que en el futuro habremos de tomar decisiones complicadas que van a tener incidencia directa en los planes de recuperación económica de muchas familias almerienses, con el carnaval, la Semana Santa o incluso la Feria como objeto de estudio. En cualquier caso quiero insistir en que la prioridad ha sido, es y será, garantizar la salud de todos los almerienses. En el Ayuntamiento siempre hemos tenido claro que no podíamos optar por la decisión fácil, sino que había que intentar tirar de imaginación y que aquellos eventos que se pudieran celebrar en condiciones de seguridad debían celebrarse.

Esta Navidad hemos demostrado que es posible mantener un equilibrio razonable, aunque nunca perfecto, entre la reactivación de la actividad económica y social y el mantenimiento de las medidas de seguridad señaladas por los responsables sanitarios. Hemos trabajado siempre poniendo sobre la mesa las recomendaciones de salud esenciales y las necesidades y sugerencias de los sectores económicos y productivos de Almería. En algo nos habremos equivocado, estoy seguro, pero ya digo que no es un equilibrio fácil y que no es posible establecer una equidistancia perfecta entre ambas cuestiones.

No obstante, creo que en Almería estamos afrontando esta etapa tan difícil de un modo bastante positivo y aceptable. Y así tendremos que seguir hasta que tengamos la certeza de haber superado al virus. Quiero aprovechar para reiterar la necesidad que tiene el Ayuntamiento de contar con una interlocución activa y receptiva por parte del Gobierno de España para que asuma de una vez sus compromisos económicos con las entidades locales que estamos actuando como primera barrera de contención contra el virus y para ello hemos adoptado medidas fiscales para rebajar la presión y ayudar a todas las familias. También hemos modificado todas nuestras previsiones financieras y hemos destinado además una parte importante de nuestros recursos a ayudas directas.

Pero tengo clarísimo que mientras yo sea alcalde no voy a endeudar al Ayuntamiento, ni voy a hipotecar el futuro de las siguientes corporaciones. Seguiremos reclamando que nos echen una mano para seguir ayudando a los almerienses en este 2021, porque es de justicia que así sea.


El Gobierno de los cero euros a Almería

Hace pocos días, desde la oposición se acusaba al Ayuntamiento de no tener listo el Presupuesto Municipal para 2021. Y llevan razón. Pero como les respondió la portavoz del Equipo de Gobierno, María Vázquez, resulta imposible hacer una previsión de gastos sin tener antes una previsión real de ingresos. Para presupuestos ficticios ya nos basta con los que fabrica el Gobierno de España. Y lo cierto es que a estas alturas y faltando apenas dos semanas para terminar el año, el Ayuntamiento de Almería ha recibido cero euros de ese Gobierno. Almería sigue siendo objeto del ninguneo de Sánchez e Iglesias, que continúan sin enviar un solo euro en concepto de ayudas COVID. Desgraciadamente, tenemos al gobierno más antimunicipalista de la historia reciente de España, que ignora su deber de aprobar los fondos Covid-19 de ayudas incondicionadas para municipios y provincias en este 2020, lo que supone a corto plazo dejar en la estacada a miles de ciudadanos que dependen de sus Ayuntamientos para llegar a fin de mes. Pero no quiero ser negativo. Si de verdad Sánchez y sus ministros tienen voluntad de ayudar a las Entidades Locales, aún tienen tiempo de llevar al Consejo de Ministros el Real Decreto que dé luz verde a las ayudas a municipios y provincias para 2020, que cada vez son más urgentes. Y esto no es una búsqueda de confrontación, sino una simple y urgente necesidad de financiación, porque la mayoría de ayuntamientos, entre ellos el de Almería, han tenido que reorientar y modificar su política financiera para poder hacer frente a los gastos extraordinarios que ha motivado la pandemia. Desde las ayudas directas a la renuncia de ingresos fiscales hasta las partidas para la desinfección de calles, colegios y centros de salud. Como Alcalde de Almería, me veo en la obligación de compartir mi preocupación por la situación de asfixia financiera a la que podemos vernos sometidos muchos ayuntamientos si el gobierno de coalición no reacciona. La situación es tan grave que desde la Federación Española de Municipios y Provincias ya se han anunciado movilizaciones como respuesta al desprecio de Sánchez e Iglesias a las entidades locales que estamos siendo la primera línea de contención en la batalla social y económica contra el virus. Y esto no es una cuestión de siglas o de partidos, sino de supervivencia para miles de negocios y pequeñas empresas y para evitar las colas del hambre que ya se están produciendo en muchas ciudades. Exigiremos, por tanto, que el Gobierno cumpla la promesa de los famosos 3.000 millones de euros prometidos para ayudas incondicionadas a los municipios, que tienen que servir para paliar la caída de ingresos de entre un 15 y un 20% que estamos sufriendo como consecuencia de los gastos extraordinarios derivados de la situación creada por la pandemia. Mientras tanto, la salvación de muchos Ayuntamientos y Diputaciones es, a día de hoy, los remanentes conseguidos gracias a una Ley del Gobierno de Mariano Rajoy, que tan duramente denostó y criticó el PSOE, que sí apoyó que el Gobierno de Sánchez e Iglesias intentase apropiarse de nuestros ahorros. Los ayuntamientos y entidades locales no somos administraciones de segunda. Los almerienses han tenido a su lado a su Ayuntamiento este año tan duro, en el que hemos afrontado muchos gastos extraordinarios y hemos bajado y eliminado tasas e impuestos. Por eso es intolerable que la respuesta del Gobierno para ayudarnos a frenar esta crisis haya sido no entregar ni un euro de lo comprometido. Pelearemos por lo que nos corresponde.


Queremos la verdad sobre el AVE

El eje Almería-Murcia ha experimentado en los últimos 20 años un importantísimo crecimiento demográfico que conforma una gran área metropolitana, por detrás de Madrid y Barcelona. Somos una parte fundamental de la España que impulsa el crecimiento social a pesar de contar con unas infraestructuras de comunicación insuficientes o inexistentes, como el caso de la alta velocidad. Por este motivo, hace unos días mantuve un encuentro de trabajo en el Ayuntamiento de Murcia con su alcalde, José Ballesta, con el fin de acordar un manifiesto por el que ambas ciudades reclamamos del Gobierno de PSOE y Podemos la agilización de las obras la alta velocidad del Corredor Mediterráneo e infraestructuras asociadas, así como una financiación estatal justa para las grandes ciudades del Sureste español. Os invito a leerlo y a compartirlo. Los almerienses tenemos tanta prisa o más porque acaben las obras en Murcia que lo que puedan tener los murcianos, pero de nada nos sirve un AVE que pueda llevarnos de Almería a Vera, si no conecta con Lorca y de ahí a Murcia. Por eso seguimos con preocupación la parálisis absoluta que tienen en Murcia, en Lorca y los retrasos e incumplimientos que el Gobierno de España tiene en Almería. La ciudad de Almería forma parte de una Sociedad de integración que tenía entre sus encomiendas la integración de la alta velocidad y en una ciudad que es estación de término. Actualmente, tenemos obras del AVE en la ciudad, pero no supone integración de ningún tipo, sino que es una supresión del paso a nivel. Y una obra que tenía que estar concluida antes del verano y a día de hoy, ni el alcalde de Almería ni la corporación municipal sabemos cuándo terminarán. Por no hablar de la propia integración en sí, que no tenemos siquiera proyecto, sino un anteproyecto presentado con un modelo de financiación inasumible para la ciudad de Almería y una preocupante falta de interlocución con los responsables de ADIF y el Ministerio de Fomento y del Gobierno de España. Esta falta de interlocución es una falta de respeto del actual Gobierno a todos los almerienses. Todo esto nos obliga a pensar que las promesas que hizo el Gobierno respecto de la llegada del AVE van a incorporarse al amplio capítulo de mentiras que viene acumulando el Gobierno de Pedro Sánchez. Por eso, y tal como dije en Murcia al término del encuentro, como Alcalde de Almería exijo al ministro Ábalos que nos diga la verdad, y que explique cuál es la situación real de los proyectos y que se comprometa -si puede- con almerienses y murcianos para la conclusión de esa infraestructura tan necesaria para todos. Pero además de la situación del AVE, en este encuentro abordamos la necesidad de contar con una financiación más justa, especialmente ahora que el COVID no ha obligado a modificar la agenda económica del ayuntamiento. Y es que a día de hoy, los municipios españoles hemos recibido cero euros del Gobierno de España para afrontar todas las competencias que, de manera inexorable, nos hemos visto obligados a tomar para que los ciudadanos pudieran seguir viviendo en esta situación de crisis por COVID. En el Ayuntamiento de Almería estamos haciendo frente a esta situación excepcional con nuestros propios presupuestos, aumentando la atención y servicios sociales, además de arbitrar líneas de ayudas para el pequeño comercio, la hostelería, así como para los autónomos y pymes. Es una situación insostenible en el tiempo que pondrá en peligro las ayudas que estamos ofreciendo a los almerienses. Es triste, pero el actual gobierno se ha revelado como el más antimunicipalista de la historia reciente de España.


Levantar el ánimo sin bajar la guardia

La Navidad no es una época del año; la Navidad es un estado de ánimo. Y somos conscientes de que ahora todos necesitamos levantarlo. Por eso este año, más que nunca, en Almería queremos ver la luz, el color y la alegría de la Navidad por todas partes. Naturalmente, los cambios motivados por la COVID van a hacer que este año todo sea diferente. Pero diferente no es peor. Va a ser otra Navidad en la calle, igual que va a ser otra Navidad en nuestras casas. Por eso quiero hacer un llamamiento a todos los almerienses para que celebremos estas fiestas con la misma prudencia con la que nos gustaría que los demás la celebrasen. Es necesario no bajar la guardia y mantener todas las medidas de seguridad recomendadas. No por reiterado deja de ser importante estos días el mensaje de las tres emes: mascarilla, manos y metros. Y para ayudar a invertir la tónica del desconsuelo y preocupación generalizada en muchas familias, especialmente entre aquellas en las que la pandemia ha dejado un hueco irreparable, el Ayuntamiento quiere ofrecer a todos los almerienses un ambiente cálido, reconfortante y que, en la medida de lo posible, nos haga sentir que nada nos une al futuro con más fuerza que la esperanza. En Almería, esta Navidad vamos a celebrar que la vida sigue adelante. Y quiero agradecer especialmente la colaboración y la buena disposición de las asociaciones de comerciantes de cada barrio, como Retamar/Toyo, Alquián, Zapillo, La Cañada, Mediterráneo y Nueva Andalucía, con los que hemos empezado ya a llevar la luz y el color de Navidad a los barrios, algunos de ellos por primera vez. Además de las luces, hemos distribuido por la ciudad elementos propicios para crear ambiente y facilitar las fotos de recuerdo. Lo podrán ver en el Mercado Central, en la Plaza de la Catedral, en la Plaza de las Velas y en Puerta Purchena. Habrá arcos de luz en las zonas comerciales y un Mercado de Navidad con 77 casetas de ambiente nórdico en el Paseo y la Rambla, en donde insistimos una vez más en evitar las aglomeraciones y buscar las zonas y las horas menos frecuentadas. En este sentido, la Plaza Vieja será un punto de interés navideño para toda la familia. Tendrá ambientación y actividades pensadas para los más pequeños y allí estará el Buzón Real, para depositar allí las cartas a los Reyes Magos, que aunque no podrán celebrar su Cabalgata, se van a ocupar de hacer llegar caramelos a casa de los niños y por supuesto, les dejarán regalos la noche del 5 de enero. El Belén Municipal, por cuya distribución quiero dar las gracias a la Hermandad del Prendimiento, se instalará como en los últimos años en el Museo de la Guitarra, y se podrá visitar realizando reserva previa online para facilitar la seguridad sanitaria. Una seguridad que es la premisa básica de la Programación de Cultura, que siempre se desarrollará con las más estrictas garantías de seguridad y control sanitario respecto a los aforos y distancias. Actuarán en Almería primeras figuras como Los Rebeldes, Natalia Lacunza, Ara Malikian, Lagartija Nick, Ballet Flamenco de Andalucía, Depedro o María Villalón. Con esta programación queremos que se note que es Navidad en Almería. Queremos que nuestras calles nos inviten a sentir que, por encima de las circunstancias, está nuestro deseo de compartir, de disfrutar y de ser felices. Porque este año todos nos jugamos mucho y no podemos permitirnos el lujo de perder la alegría.


La generación que acabará con la violencia contra las mujeres

No por constantes o repetidos son menos importantes los mensajes que desde las instituciones, organismos, asociaciones y partidos se lanzan todos los años con motivo del Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer. Debemos ser conscientes de que la violencia de género no es algo que pasa sólo a algunas mujeres. La violencia de género nos afecta a todos. Y, por tanto, de todos es la responsabilidad de ponerle freno. Todos podemos y debemos hacer algo para acabar con esta lacra, como señalé a los alumnos y profesores que en representación del Consejo Escolar celebraron días atrás con motivo de este día un acto sencillo y seguro en Alcaldía. La eliminación de la violencia como uno de los factores que amenaza vidas adultas y compromete seriamente el desarrollo de los menores afectados, es una tarea transversal que centra los esfuerzos de muchas mujeres y hombres que trabajan para este fin en toda España, porque la violencia de género es el síntoma de una sociedad enferma que todos y entre todos, debemos erradicar. Desde el Ayuntamiento de Almería, a través del área de Familia, Igualdad y Participación Ciudadana que dirige la concejal Paola Laynez, ponemos especial interés en la divulgación y en la concienciación como elementos claves en la superación de este drama. Y lo enfocamos hacia el sector en donde creemos que es más necesario: los más jóvenes. Para ello programamos charlas, conferencias y talleres dirigidos a los alumnos, porque estamos convencidos de que los valores hay que inculcarlos por igual en las aulas y en las casas. Los más jóvenes, los que desde muy pequeños están siendo educados en los valores del respeto y la igualdad son la generación que va a poner fin a esta otra pandemia que es la violencia doméstica, la violencia de género o la violencia contra la mujer. No debemos convertir esta cuestión en un asunto de matices ideológicos, sino que debemos ser prácticos y eficaces a la hora de prevenir agresiones y proporcionar una salida de futuro a las víctimas. Por eso pido a toda la sociedad almeriense una actitud firme de repulsa y rechazo a la violencia, que nunca debe ser contemplada en el ámbito familiar como una opción para dirimir diferencias o una circunstancia perteneciente tan sólo a determinados ámbitos sociales. La concienciación doméstica sobre el alcance real de esta tragedia cotidiana es un poderoso factor de ayuda que, estoy convencido, está aportando y aportará sus frutos en el futuro. Del mismo modo, quiero insistir en que tan grave como la misma agresión es la pasividad o indiferencia del entorno de la víctima. Ante una canallada no podemos mirar hacia otro lado. No debemos esperar a que la víctima supere el miedo a denunciar y somos los demás los que tenemos que dar el paso al frente y denunciar los actos de violencia hacia una mujer que conozcamos con absoluta certeza, llamando al teléfono 016 para poner esos hechos en conocimiento de quienes pueden y tienen las herramientas adecuadas para asesorar, acompañar y rescatar a la mujer víctima del entorno de violencia en el que se encuentra. Es cosa de todos y es, además, un compromiso formal de 365 días al año y 24 horas al día. La igualdad real es la gran causa social que va a transformar, para mejorar, al conjunto de la sociedad española.


Una revolución fiscal para Almería

El recorrido de la pandemia está dejando claras dos cosas: la primera es que en el futuro, seremos recordados por lo que hicimos durante este tiempo por los demás. Y la segunda es que la mejor manera de responder a esta crisis no son las palabras, sino los hechos. Así lo hicimos con el Plan Reactiva 20, el conjunto de medidas sociales, fiscales y administrativas planteadas por el Ayuntamiento a lo largo de este año como respuesta a la emergencia social y económica con un único objetivo: salvar proyectos de vida.

Pero queremos dar un paso más en ese camino. Hace unos días presenté un adelanto de lo que pronto cobrará la forma de un nuevo plan de ayudas, el REACTIVA 21, que formará parte de la hoja de ruta económica que el Ayuntamiento de Almería va a seguir a lo largo del próximo año, y que viene a ampliar y reforzar los objetivos de todas las medidas que hemos puesto en marcha hasta ahora.

Y estamos hablando de una auténtica revolución fiscal al servicio de las personas, colectivos y sectores que peor lo están pasando en Almería por culpa de esta crisis. Un conjunto de medidas, alguna de ellas jamás puestas en marcha, que van a tener un efecto inmediato en la economía familiar de miles de almerienses, que van a tener un alcance de dos millones de euros a los que hay que sumar otros tres millones en ayudas directas a sectores afectados.

En total, cinco millones. Es la primera vez que se ponen en marcha en Almería alguna de estas medidas, que son fruto no solo de una decisión política, sino del trabajo eficaz de muchos técnicos y trabajadores municipales, así como de las aportaciones de sectores profesionales almerienses y la colaboración de todas las formaciones políticas de la Corporación Municipal: PP, PSOE, VOX, CS y PODEMOS. Y gracias a ese consenso, que espero que también se vea reflejado en la aprobación del importantísimo Presupuesto de 2021, vamos a ampliar la rebaja del 50% de la tasa de basura que aprobamos durante el confinamiento para la hostelería y las actividades vinculadas al turismo, a todas las actividades comerciales, empresariales y profesionales.

En 2021, ningún hostelero almeriense con terraza tendrá que pagar un solo euro por las tasas por ocupación de vía pública de sillas, mesas y veladores. En 2021 el Ayuntamiento reducirá al 50 % tasa por Licencia por Apertura de nuevos Establecimientos. Ampliaremos la rebaja del 30% aprobada en la Tasa de Mercadillos para 2021 hasta el 50%, además de incluir un paquete de ayudas directas a Vendedores Ambulantes.

En 2021 será más barato hacer obras de reforma en viviendas y comercios porque vamos a reducir en medio punto el Impuesto sobre Construcciones, Instalaciones y Obras, lo que tendrá una incidencia en la cuota del 12,5%. Seguiremos manteniendo la posibilidad de solicitar en plazo el fraccionamiento de pago sin intereses en tres meses del período de pago voluntario.

Mantendremos el Plan de Pronto Pago a Proveedores y activaremos un Plan de Ayuda a Emprendedores que quieran iniciar un nuevo negocio, cediendo locales comerciales de la Empresa Municipal Almería XXI, con carencia de 5 años y facilidades de compra en el futuro. A estas medidas se van a añadir, en cuanto tengamos el Presupuesto, iniciativas de corte social para evitar y corregir situaciones de vulnerabilidad familiar y ayudas directas y bonos de consumo al Comercio, Sector turístico, Academias y centros de educación complementaria, Locales de ocio infantil, Locales de ocio nocturno, Feriantes, Hostelería y Taxi. Sé que estas medidas no solucionan la vida de nadie, pero sí sé que son un paso más que todos damos en el camino hacia la salida de la crisis. Y si vamos todos juntos, saldremos antes de esto.

 


El comercio de Almería se mueve

En Almería, el comercio se mueve. Repito: se mueve. Y lo hace en todos los barrios; detrás de cada mostrador y de cada escaparate, y lo hace cada mañana que los almerienses levantan la persiana de su tienda, de su local o de su establecimiento, por duras que sean las circunstancias y por incierto que parezca ahora el futuro. Y es que los almerienses no son de los que bajamos los brazos a la primera. Ni tampoco a la segunda. Sé que son muchas las voces que ahora se unen en la preocupación y en el lamento. Y lo entiendo. Y también sé que son muchos los que traducen esas sensaciones en mensajes de rabia y angustia. A todas esas personas quiero decirles que comprendo su malestar. El golpe de la covid ha sido tan duro que todavía nos cuesta trabajo asimilarlo. Por eso, para ayudar a que no bajen los brazos, ni tampoco la persiana, el Ayuntamiento de Almería sigue trabajando del mismo modo que viene haciendo desde el minuto uno de la pandemia: escuchando, atendiendo y proponiendo. Desde el Ayuntamiento hemos puesto en marcha estrategias y planes de ayuda y promoción a este sector para facilitar la supervivencia de las pequeñas y medianas empresas dedicadas al comercio de proximidad: medidas tributarias y fiscales, ayudas directas a pymes y autónomos, promoción turística, organización de eventos culturales, mejora de la movilidad, apoyo directo a los comerciantes a través de bonos para fidelizar a sus clientes, gratuidad o rebaja del precio de los aparcamientos en el centro y embellecimiento de locales vacíos, además de otras iniciativas como el incremento de ayudas al alquiler o el apoyo a la venta ambulante. Y eso no es todo. Desde el Ayuntamiento seguimos trabajando en estrecho contacto con este sector, planificando campañas de promoción y ayuda de cara al futuro más inmediato pensando en la Navidad, con iluminación ornamental, reparto de pascueros y la novedad de iluminar por primera vez el interior del Mercado Central. Medidas que tienen un único objetivo: ayudar a aquellos que peor lo están pasando. Hace unos días reuníamos a las asociaciones de comerciantes de Almería para entregarles una serie de ayudas directas que sin duda van a echar una mano en estos momentos tan complicados, y les dije que me sentía muy orgulloso de ellos como alcalde, pero también como vecino de Almería. Estos profesionales, emprendedores que han seguido en muchos casos una tradición familiar de generaciones, son el alma y la vida de nuestras calles y forman parte del entramado de nuestras costumbres y nuestros afectos. Por eso el Ayuntamiento va a estar siempre a su lado. Pero todas estas medidas, y las que vamos a presentar en las próximas horas, no serán del todo efectivas sin la colaboración directa de todos los almerienses. Los almerienses somos parte de la solución de este problema. Y podemos ser determinantes a la hora de apoyar a nuestro comercio y a nuestra hostelería, porque nuestras tiendas y bares forman parte del mapa sentimental de la Almería que nos gusta. Son parte de nuestro camino diario, de nuestras costumbres y de nuestra mirada sobre la ciudad en la que vivimos. Y podemos echarles una mano comprando y consumiendo con el corazón y también con la cabeza, porque de ese modo estaremos ayudando a conservar la Almería que queremos.


Ramón Fernández-Pacheco Monterreal - Optimista ante el futuro de Almería

La hora de la responsabilidad

La mala evolución de la pandemia en las últimas semanas nos sitúa en un escenario de preocupación compartida, en donde son más necesarias las respuestas y las propuestas que las acusaciones o búsqueda de culpables. No es tiempo de pensar en qué o quienes hicieron o dejaron de hacer algunas cosas, sino de reaccionar a tiempo de detener los contagios y seguir curando afectados. A la hora de escribir estas líneas aún no se conocen qué medidas podrán adoptarse desde la Junta de Andalucía, que es la administración en la que el Gobierno de España ha depositado la responsabilidad de la gestión de la situación, pero hay que asumir que si los datos siguen siendo preocupantes habrá que tomar medidas restrictivas en el ámbito de la movilidad. No hay otra opción si queremos frenar los contagios de coronavirus, lo cual es una prioridad absoluta e indiscutible. Las medidas, que siempre son las recomendadas por un comité de asesores sanitarios reales y no inventados, serán singularizadas en función de la incidencia de la pandemia en cada lugar y se irán actualizando según el comportamiento de la curva de contagios. En este sentido, Almería tiene una posición de relativa estabilidad dentro de Andalucía y por el momento estamos en una situación de control de casos. Ahora bien, para que la situación no evolucione desfavorablemente y los servicios sanitarios vean comprometida su actuación, es ineludible que los almerienses reforcemos al máximo nuestra colaboración para frenar a la pandemia. Seamos, por tanto, más responsables que nunca. Hasta ahora, los almerienses hemos demostrado en líneas generales nuestra responsabilidad y sentido común, guardando y haciendo guardar las medidas de protección sanitaria, que aunque resulten reiterativas hay que volver a mencionar: uso de mascarilla, lavado frecuente de manos y distancia física para evitar aglomeraciones. Son medidas que en algunos casos pueden ser incómodas y que siempre vienen a alterar la rutina de nuestra vida laboral y familiar. Pero son acciones que sirven, que funcionan y que ayudan a detener la progresión de los contagios. Sé que unas nuevas disposiciones restrictivas podrían suponer un factor extra de preocupación y angustia en sectores empresariales almerienses que ya han sido duramente afectados por la crisis de la covid y a todos ellos quiero decirles algo: el Ayuntamiento de Almería va a seguir a su lado. Ya lo hicimos al inicio de la pandemia y lo seguiremos haciendo hasta que podamos volver a la esperada normalidad. Estamos dedicando todos nuestros recursos a este gran esfuerzo colectivo, reorientando proyectos y priorizando lo necesario sobre lo pretendido. Ya pusimos en marcha el Plan Reactiva 20 con medidas sociales, económicas y tributarias para ayudar a que los almerienses puedan protegerse al máximo de los efectos de la pandemia, y vamos a prolongarlo a lo largo del año 2021 aumentando los recursos y ampliando las líneas de ayuda a quienes más lo necesiten. El Presupuesto Municipal puede y debe ser un documento flexible cuando las circunstancias se ponen de cara para todos, y por ello asumiremos renuncias y pospondremos planes. Haremos, en definitiva, lo que los almerienses esperan de nosotros, porque estos momentos marcan la diferencia entre los que están para servir o tan sólo sirven para estar. Pero mientras tanto, ayudemos a frenar con inteligencia esta crecida, porque el camino a la normalidad pasa por la responsabilidad individual y compartida. Ahora más que nunca, seamos responsables.


Nuevas ayudas para dinamizar el comercio de toda Almería

Una de las consecuencias más palpables de la crisis causada por la covid ha sido la aceleración del proceso de transformación del modelo de comercio urbano tradicional. Los cambios en los hábitos y en la demanda de los consumidores habían iniciado ya una corriente de adaptación de la mayoría de establecimientos que, debido a la pandemia, se han visto situados en un escenario muy complicado que les obliga a repensar espacios y estrategias de negocio. Y desde el primer momento de la crisis, el Ayuntamiento de Almería ha estado al lado de este importante sector económico en nuestra capital, que es la base de la economía de cientos de familias y que forma parte de nuestro entorno y de nuestras costumbres. Para ayudar a esta adaptación, desde el Ayuntamiento hemos puesto en marcha estrategias y planes de ayuda y promoción que, desde el inicio de esta situación, intentan facilitar la superviviencia de las pequeñas y medianas empresas dedicadas al comercio de proximidad con un importante paquete de medidas fiscales y ayudas directas. Precisamente, en estos días son muchos los empresarios y autónomos que están recibiendo ya las ayudas económicas directas solicitadas y previstas dentro del millón de euros que el Ayuntamiento ha destinado para apoyar a estos emprendedores y profesionales. Y además, acabamos de dar un paso más en este sentido: acabamos de poner en marcha un nuevo paquete de trece medidas que se añaden al conocido Plan ‘Reactiva 20' dirigidas a dinamizar el comercio. Son medidas de promoción turística, organización de eventos culturales, mejora de la movilidad, apoyo directo a los comerciantes a través de bonos para fidelizar a sus clientes, gratuidad o rebaja del precio de los aparcamientos en el centro y embellecimiento de locales vacíos, además de otras como el incremento de ayudas al alquiler (para menores de 35 años y por más de 200 euros al mes) o el apoyo a la venta ambulante. Se trata de iniciativas pensadas con un único objetivo: ayudar un poco a mucha gente. Por eso están pensadas para todos los comercios de Almería, con independencia de su ubicación. Entre las medidas destinadas a dinamizar la actividad comercial quiero destacar la celebración de exposiciones, la creación de una nueva ruta turística para poner en valor la historia, el patrimonio, la cultura y la edificación del Paseo de Almería, se repartirán maceteros entre los establecimientos y se iluminará, por vez primera en Navidad, el interior del Mercado Central. Un espacio que, por otra parte, se verá dinamizado con la incorporación de hostelería y, donde ya está instalada una urna para recoger los tiques de venta de comercios tradicionales que, por valor de más de 20 euros, permitirán a los clientes participar en el sorteo mensual de más de un centenar de visitas guiadas, entradas a museos y a espectáculos. Todo completado con una campaña de promoción que va a llegar a más de 400 comercios de la ciudad y será la más ambiciosa de las desarrolladas hasta el momento. Sé que son medidas que no solucionan, pero que sí ayudan. Y también sé que todos los almerienses podemos hacer mucho por nuestros comercios, por nuestra hostelería, por nuestra restauración y por los emprendedores que se ganan la vida apostando por generar bienestar y calidad de vida en Almería. Vamos a apoyarles comprando, consumiendo, disfrutando y compartiendo. Está en nuestras manos defender y conservar la Almería que queremos.


Almería avanza hacia 2030 con una estrategia de futuro compartido

Las ciudades modernas no se construyen sobre las decisiones o designios de gobernantes políticos puntuales, sino desde la aportación del diálogo colaborativo entre los diferentes sectores que en ella viven y esperan desarrollar allí sus proyectos profesionales, personales o culturales. Esa es la línea de gestión que estoy desarrollando desde la alcaldía de Almería, porque entiendo que planificar el futuro de nuestra ciudad es un reto formidable cuyas respuestas no pueden planificarse en plazos de mandatos políticos o de cambio de alcaldía. Por eso, a través de documentos que acabamos de presentar, como el esperado Plan Estratégico 2030 o el concurso de propuestas para el eje Paseo y Obispo Orberá, estamos ampliando ese horizonte de actuación pensando en una Almería dirigida desde criterios de liderazgo, de creatividad y con la vocación de convocar a todos sus habitantes en una visión compartida de sus fortalezas, para potenciarlas, y de sus debilidades, para corregirlas. Por tanto, estamos ante un documento histórico que va a marcar un antes y un después en el futuro de Almería, porque no sólo nos estamos dotando por primera vez de una hoja de ruta consensuada para mirar el futuro de nuestra ciudad, sino que estamos ante un punto de convergencia de ideas, proyectos y planificaciones que miran al mañana desde una óptica que hasta ahora no había sido aprovechada: la perspectiva que es capaz de repensar Almería potenciando la inteligencia de su territorio urbano. Estoy convencido de que no hay mejor estrategia de futuro para nuestra ciudad que dar el protagonismo que merecen a los colectivos profesionales y sociales para partir de una base de excelencia a la hora de redefinir su perfil urbano y consolidar nuestra identidad, activar sus redes sociales de cooperación e intercambio de iniciativas y desarrollar nuestro propio proyecto colectivo de futuro en las coordenadas que plantean los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptada por la ONU. Ese es el espíritu con el que hemos trabajado para invitar a destacados profesionales a que presenten propuestas que nos puedan servir para orientar la necesaria e inaplazable actuación que debemos llevar a cabo en el Paseo, Puerta Purchena y Obispo Orberá para, desde una reflexión serena y ambiciosa, seamos capaces de apostar por lo que Almería se merece: por lo mejor. Del mismo modo, quiero reconocer como se merece la extraordinaria generosidad que han mostrado a los largo de los últimos meses casi cuatrocientos destacados profesionales y especialistas almerienses de ámbitos ajenos a la política a la hora de acordar una guía de proyectos y objetivos apasionantes y positivos que permitan que Almería llegue a 2030 como una ciudad más saludable, más sostenible y con identidad propia. Una Almería con una vida trazada a la medida de las personas, con un inteligente respeto al medio ambiente y con una decidida apuesta por el comercio de proximidad. Un plan de acción a favor de las personas, del planeta y de la prosperidad de todos, que no tiene sello político ni personal porque es el Plan de todos los almerienses. Un Plan que tiene como objetivo hacer de Almería una ciudad cada vez más atractiva para vivir, para trabajar, para aprender y emprender. Por eso quiero invitar a toda la sociedad almeriense a sumarse a este esfuerzo sin precedentes, porque la recompensa merece la pena: una mejor Almería para todos.